Gaz de schiste, gaz de quoi?

Bruno Lamolet, lesdebrouillards.com, 9 septembre 2010

Gaz de schiste par-ci, gaz de schiste par-là, certains sont pour, d’autres sont contre. Voici trois questions-réponses pour mieux comprendre.

 
Qu’est-ce que le gaz de schiste?
C’est du gaz naturel, comme celui qui sert pour le chauffage, la cuisinière et le chauffe-eau dans certaines maisons. Toutefois, c’est un gaz naturel particulier. Il est emprisonné dans de la roche appelée schiste.

Au Québec, il y a beaucoup de gaz de schiste, surtout sur la rive sud du fleuve Saint-Laurent entre Montréal et Québec. On connaît son existence depuis longtemps. Toutefois, il se trouve à quelques centaines de mètres sous terre. Jusqu’à récemment, on ne savait pas comment aller chercher ce gaz à cette profondeur. Mais maintenant, on sait!


Quels sont les avantages d’utiliser le gaz de schiste?

- Le gaz naturel est moins polluant que d’autres combustibles fossiles comme l’essence ou le mazout. Chauffer une maison au gaz naturel pollue moins et produit moins de gaz à effet de serre que le mazout.
- En ce moment, nous utilisons plutôt du gaz naturel qui provient de l’Ouest canadien par gazoduc*. Si une compagnie québécoise exploite le gaz naturel de schiste, on n’aura plus besoin d’en acheter dans l’Ouest canadien. On pourra même en vendre. Ce serait une source de revenus pour le Québec.

* Tuyaux qui servent à transporter le gaz naturel.


Quels sont les inconvénients d’utiliser le gaz de schiste?

- On a besoin d’énormément d’eau pour extraire le gaz du schiste. Or, l’eau utilisée devient polluée par l’ajout de substances chimiques et par le schiste.
- On risque de provoquer des fuites de gaz naturel. Si le gaz naturel emprisonné dans le schiste s’échappe, il remontera et polluera la nappe phréatique* au-dessus. Son eau ne sera alors plus potable.

* Réserve d’eau potable souterraine et naturelle.



Pour en savoir plus...
- L'ABC du schiste, Agence Science-Presse



Ne manque pas ton numéro de décembre 2010! Nous te reparlerons de gaz de schiste dans la rubrique Actualités.


 

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